NeuroMat atualiza Wikipédia e divulga conhecimento sobre o cérebro

Asaf Bartov e Gregory Varnum da Wikimedia Foundation em visita ao NeuroMat

Por Tabita Said

Além da reedição de verbetes, o centro organiza
um evento Wiki e adere ao Ano da Ciência na enciclopédia

Quase simultaneamente, os leitores da Scientific Reports e as edições em português e em inglês da enciclopédia eletrônica Wikipédia tiveram acesso à mesma conclusão: a relação entre a previsibilidade e o tempo de reação é “sigmoide” (representada em um gráfico pela típica curva S) e não linear. No último dia 15, o pesquisador do Centro de Pesquisa, Inovação e Difusão (CePID) em Neuromatemática – Neuromat – André Frazão Helene e colegas publicaram “Na sequência de modelos de aprendizagem: controle de malha aberta não estritamente guiada pela Lei de Hick“, na Scientific Reports, revista científica do grupo Nature. “O significado disso é que o sistema nervoso, com base em experiências passadas, gera previsões sobre o que ocorrerá no futuro”, explica o pesquisador. O artigo levou à reedição completa do verbete “Lei de Hick” da Wikipédia em Português, além da incorporação de uma seção sobre “Exceções à lei de Hick” na Wikipédia em Inglês, em 21 e 24 de março, respectivamente.

Esta descoberta vai em contraste com a Lei de Hick, uma teoria sobre o tempo que uma pessoa leva para tomar uma decisão em função das possibilidades que ela encontra: mais especificamente, aumentar o número de opções vai aumentar, também, o tempo de decisão logaritmicamente. Já no estudo publicado pelo grupo de Helene, a complexidade das possibilidades oferecidas gera três padrões diferentes de desempenho do sistema: “Uma fase em que o aumento da complexidade não aumenta o tempo; uma em que aumenta rapidamente e uma terceira, em que a complexidade é tão alta que o sistema nervoso é incapaz de se preparar e deve esperar cada estímulo como se fosse totalmente imprevisível”, descreve o pesquisador.

Para Helene, a associação entre o número de opções e a tomada de decisão não é direta, já que envolve os estímulos que o cérebro pode receber do próprio ambiente. “Nosso modelo mostra como se dá a relação entre o valor da pista e a aposta feita pelo sistema nervoso. Caso o sistema acerte a aposta ele terá um desempenho melhor, caso contrário o desempenho será pior”, conta. De acordo com o pesquisador, o benefício ou prejuízo resultante de cada aposta pode se dar de diferentes maneiras, uma vez que o sistema nervoso consegue se pré-ativar, buscando diminuir o tempo de processamento de uma informação. O grupo de cientistas fez um experimento com 48 voluntários em que cada um deveria prever a sequência numérica apresentada pelo computador, chamada tarefa de previsibilidade. Os resultados mostraram que o desempenho todo, e não necessariamente apenas o tempo de resposta, é afetado pela repetição do estímulo e pela incerteza da sequência numérica.

A conclusão dos pesquisadores contribui com a teoria, proposta pelo NeuroMat, de que o cérebro é um estatístico. “O cérebro aposta o tempo todo e monitora constantemente cada evento, atualizando a capacidade de prever e de acertar”.

Ano da Neuromatemática

A enorme audiência constatada pelas métricas de controle na web mostra a Wikipédia como um meio de divulgação científica de grande impacto. Para estimular cientistas e pesquisadores a aperfeiçoarem o conteúdo da enciclopédia digital, a Fundação de Educação Wiki – uma organização sem fins lucrativos que contribui para preencher lacunas de conteúdo na Wikipédia – lançou em 2016 o “Ano da Ciência” na enciclopédia. A iniciativa levou alunos e pesquisadores de centenas de escolas e universidades norte-americanas a melhorarem as informações de ciência da enciclopédia eletrônica e a instrução científica através da Wikipédia.

Embora a Fundação de Educação Wiki tenha um foco estrito na América do Norte, o NeuroMat assumiu o papel de fazer um próprio Ano da Ciência na Wikipédia. É o único centro no Brasil participando da campanha, reeditando e criando novos verbetes sobre a teoria do cérebro, com um foco especial na versão em Português da enciclopédia.

Para reforçar a parceria, membros da equipe da Wikimedia Foundation, a organização sem fins lucrativos que hospeda a Wikipédia e outros projetos, visitaram o NeuroMat no dia 11 de abril. Asaf Bartov, um dos diretores da fundação, acredita que o trabalho do NeuroMat pode fundamentar, inclusive, a definição de outros verbetes mais comuns na enciclopédia digital. “Um artigo científico de vocês pode realmente ajudar um verbete, porque nem todo editor da Wikipédia tem conhecimento científico suficiente para saber o que é um processo estocástico, por exemplo, ou onde isso se encaixa”, diz Bartov. “A Universidade ou o centro de pesquisa pode disponibilizar esses conceitos e a partir disso os voluntários vão conseguir integrar a informação em outros verbetes”, complementa.

Gregory Varnum, responsável pela comunicação da Wikimedia, cita um caso de colaboração mal sucedida. Ele conta que a comunidade médica fez críticas ao verbete sobre HIV/Aids e foi, então, chamada a reformular o verbete. “Eles entendem o assunto num nível tão especializado que descreviam como se estivessem escrevendo um artigo científico. Então, não servia para ninguém. O artigo tinha muita biologia, enquanto o que as pessoas queriam saber é se poderiam pegar Aids ao beijar”, diz Varnum. A solução foi os pesquisadores explicarem o assunto para os editores voluntários, que depois traduziram em uma linguagem acessível para o público geral.

Bartov menciona outra forma de integração entre acadêmicos e a enciclopédia. “A gente pode falar para os cientistas: – você gostaria de ler esses 30 artigos sobre saúde mental e nos contar o que está ultrapassado ou é uma teoria desacreditada ou que mostra apenas um lado das discussões acadêmicas?. Porque, para eles, é fácil responder a essas perguntas. (…) assim o centro de pesquisas pode tornar disponível as novidades da área e colaborar com a Wikipédia para que os verbetes sejam reescritos”.

Wikipédia: referência de pesquisa

É na web que a maior parte dos internautas encontra respostas sobre temas científicos. De acordo com dados do renomado instituto americano de pesquisa Pew Research Center, até 2006 cerca de 70% dos usuários norte-americanos utilizavam a internet para suas pesquisas sobre ciência. Aqui no Brasil, dados do IBGE apontam que o número de pessoas que utilizou a Internet até 2005 foi bastante distinto em função da finalidade do acesso. No entanto, entre a população maior de 10 anos, 71,7% buscaram assuntos relacionados a educação e aprendizado.

De lá para cá, a perspectiva de crescimento do número aumentou e com ele também a Wikipédia, que foi se tornando mais robusta até despontar como referência fundamental em ciência nos motores de busca e um dos dez sites mais visitados do mundo, segundo a comScore Networks Inc. Uma pesquisa da University of British Columbia, de 2015, revelou que a Wikipédia também é uma fonte mais popular para pesquisas relacionadas à saúde do que o NIH – Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos. Contendo mais de 25 mil artigos sobre medicina, a Wikipedia vai deixando de ser uma ferramenta de pesquisa apenas de pacientes, mas fonte de informação para profissionais de saúde.

Um dos grupos interdisciplinares do NeuroMat trabalha no desenvolvimento de ferramentas estatísticas, buscando melhorar a avaliações dos profissionais de saúde na compreensão da reabilitação do acidente vascular cerebral. A partir dessa experiência, diversas entradas como “Classificacão de disparos neuronais”, “Doença de Alzheimer” e “Neuromatemática” têm sido aperfeiçoadas na Wikipédia.

Para além dos verbetes, o NeuroMat também tem colaborado com o repositório de imagens associada à enciclopédia e investido em uma relação mais interativa com a Wikipédia. O centro planeja a exposição “Por dentro do Cérebro”, que abordará a relação entre cérebro e massa corporal baseando parte da experiência ao conteúdo disponível na enciclopédia digital. “A ideia é inserir uma série de elementos que podem ser visitados através de links e códigos QR Codes, oferecendo uma experiência online para os visitantes”, conta Helene, organizador do evento e também coordenar do Laboratório Ciência da Cognição, no Instituto de Biociências da USP. A data da exposição ainda não foi definida.

Atualmente o NeuroMat é o único CePID a receber uma bolsa de Jornalismo Científico para fazer difusão de Neuromatemática na Wikipédia. Além de assegurar que verbetes sobre neurociência sejam criados e estejam atualizados na enciclopédia, o projeto pretende contribuir com o preceito de ciência aberta. A tarefa inicial foi a criação de um verbete sobre “Modelos de Disparos Neuronais”, que ainda não existia em português.

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