NeuroMat Statement of Impact

O estudo do cérebro é provavelmente o tópico de pesquisa mais importante de nossos tempos. Uma evidência dessa afirmação foi a concomitante criação de diversas iniciativas relacionadas, incluindo o BRAIN Initiative (Estados Unidos, 2013), o Human Brain Project (Europa, 2013), o Brain/MINDS (Japão, 2014) e o China Brain (China, 2016). A decisão da FAPESP no ano de 2013 de criar o CEPID NeuroMat remete a esse contexto.

A característica que distingue o NeuroMat em comparação às iniciativas supracitadas é a ênfase no desenvolvimento de um novo quadro matemático para enfrentar os desafios levantados pela neurobiologia contemporânea. Isso vai ao encontro das críticas que Edvard Moser, psicólogo e neurocientista norueguês ganhador de um Prêmio Nobel, levantou contra o Human Brain Project, muita embora seja uma crítica que possa ser aplicada também às demais iniciativas:

As I understand it, tons of data will be put into a supercomputer and this will somehow lead to a global understanding of how the brain works, but to simulate the brain, or a part of the brain, one has to start with some hypothesis about how it works. Until we at least have some well-grounded theoretical framework, building a huge simulation is putting the cart before the horse“.

O objetivo do CEPID NeuroMat é o desenvolvimento desse quadro teórico ao qual Moser se refere e essa iniciativa pioneira coloca São Paulo na vanguarda da pesquisa mundial em neurociência.

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